2010-2

christmas shopping.

Omdat we in de maag zaten met onze Fly-miles die binnenkort gaan vervallen hebben we besloten om ze maar te gaan gebruiken, dus met andere woorden: in plaats van kerstshoppen in Valkenburg wordt het Christmas shopping in Las Vegas.
We vliegen aanstaande woensdag de plas over en komen in de avond aan. Dan even de auto halen en richting Bally’s, waar we blijven tot vrijdag.
Op 2 december rijden de beste Nescars over de strip dus dat gaan we even bekijken, nadat we eerst boodschappen hebben gedaan bij de Walmart
Omdat we niet een hele week op hetzelfde plekje willen zitten gaan we vrijdags aan de rit en gaan via de Mohave National Preserve naar Laughlin, waar we in het weekend zullen verblijven. In dat weekend gaan we Oatman en Chloride bezoeken en een stukje route 66 doen. Ook een Christmas Parade staat op het programma, ik stel me voor dat dit iets is met erg veel lichtjes :), lekker overdone, daar zijn Amerikanen erg goed in.
Dan zondag weer terug naar Las Vegas, onderweg bezoeken we de Grapevine Canyon, waar veel oude petroglyps te vinden zijn van 1100 na Christus.
Op maandag willen we naar de Valley of Fire om daar de Fire-Wave te gaan opzoeken. Het is een gebiedje in het park die lijkt op de White Pockets, alleen is het nergens aangegeven, dus als je geen beschrijving hebt dan vind je het niet.
Op dinsdag krijgen we het druk, naar de outlet en Albert wil zijn arm nog even laten opleuken.
En dan woensdag weer terug.
Vorig jaar was er in de outlet van Laughlin gratis Wifi en als dat nu nog zo is dan zal ik hier wat foto’s plaatsen, anders komt het hele verslag erop als we weer thuis zijn.

Woensdag 1 december

Na een heerlijk nachtje bij vd Valk en een erg goed ontbijt gingen we met de shuttle-bus naar Schiphol. Daar waren we tegen 9 uur, dus mooi op tijd.
Inchecken ging erg snel, we hadden werkelijk binnen 5 minuten onze instapkaarten, dus door de douane, nog even gerookt en toen naar de gate, waar we om 10.45 al moesten wezen, terwijl we om 12.15 pas vlogen.


De security-check was uitgebreid, inclusief body-scan.
Precies op tijd vertrokken en we waren 5 minuten eerder op Washington. We hebben werkelijk riant gezeten, ik had 2 stoelen en Albert 5, dus een beetje gedommeld.
De check op Washington was er een van Amerikaans kaliber: eerst kom je bij een balie van immigrations waar we elke keer weer op de foto gaan en onze vingerafdrukken afgeven, dan haal je je koffer die je door de douane brengt en dan weer afgeeft voor de volgende vlucht, en dan werden je handen afgeveegd met een soort doekje die dan in een apparaat ging, en toen moest alles door het rontgenapparaat en zelf moesten we door een poortje. Schoenen uit, sjaaltje af, laptop apart en ga zo maar door. Dit slokt nogal wat tijd op.
We hadden afgesproken met een Belgisch echtpaar van het Amerika-forum, we zouden elkaar treffen in de rookruimte en we hebben een leuk gesprek gehad.
Vervolgens weer naar de gate voor de vlucht naar Las Vegas. Dit vliegtuig was wel helemaal vol, dus 5,5 uur weinig ruimte. Tegen 7 uur Nevada tijd zijn we geland op Las Vegas.
De koffers draaiden al op de band dus geen oponthoud hier.
Vervolgens in de bus naar de autoverhuur, ook daar werd alles snel afgehandeld.
We hebben een witte Jeep patriot met 4 wielaandrijving uitgekozen (hihi, elke keer proberen we een ander merk)


De rit naar Bally’s was ook een korte, de strip ligt erg dicht bij het vliegveld en we zijn inmiddels zo bekend dat we de Strip mijden en achterlangs rijden. Ingechekt en met een sleutelhanger met een klompje als kadootje een upgrade naar een duurdere kamer geregeld 🙂
We hebben maar even een pizza gegeten want we hadden toch wel een beetje honger en nog even gegokt en gratis drankje gescoord.
Het is in las Vegas nu half 11 ’s avonds en in Nederland half 8 ’s morgens dus even douchen en slapen. We zijn meer dan 24 uur wakker nu…….

Morgen naar de Walmart en de 99c shop, ook moeten we even langs Dennis omdat Albert zijn plaatje wil laten vergroten. Dan morgenmiddag Nescars kijken die over de strip rijden en zich verzamelen in het hard Rock hotel……

Donderdag 2 december:

Ik was al vroeg wakker (half 5), toch wat last van het tijdsverschil, dus de tv maar aan en naar het nieuws gekeken.
Toen Albert dus ook wakker werd van al mijn lawaai heb ik ter compensatie maar even koffie gezet, dat is het mooie van een duurdere kamer:gratis koffie…… Toen we uit het raam keken werd er nog even iemand opgepakt op de parkeerplaats beneden, echt op de Amerikaanse manier: veel politie…

toen naar Paris gelopen voor het ontbijtbuffet.
Ook hier merk je dat er toch wel crisis is, er was minder vers fruit en er lag bijna geen vis. Maar wel verschillende soorten ei en de overheerlijke speklapjes lagen er ook gewoon. Ook de zoete broodjes waren weer als vanouds. We hebben dus een heerlijk ontbijtje gehad! Joop: het omaatje loopt er nog steeds, haha….


Op weg naar de hotelkamer moet je verplicht door het Casino, alle wegen vanuit de kamers gaan standaard door het Casino, dus maar even gegokt, met een beter resultaat dan gisteravond, we hebben er beiden 5 dollar ingegooid en hebben nu nog 15 dollar over voor vanavond 🙂


Volgens planning op weg naar de winkels, we zijn alvast even aan het oriënteren voor mei. Dan hebben we maar 1 dag om alles wat we nodig hebben voor het kamperen bij elkaar te krijgen, en we wilden even een Dollar Tree een een 99c winkel bekijken.
Het is ongelooflijk wat je hier allemaal kan kopen voor 1 dollar (en 99c), ik heb zelfs een elektrische tandenborstel voor dat geld meegenomen.
We weten nu dat we in mei de meeste dingen wel bij die winkels kunnen halen en de rest gewoon bij de Walmart, waar we vandaag ook nog even geweest zijn.
Op de terugweg richting hotel even langs Dennis geweest, maar hij was vrij dus daar moeten we zondag weer langs als we terugkomen in Las Vegas.
Onderweg hebben we een paar keer geprobeerd of er ergens een draadloze vrije verbinding was en die hebben we ook gevonden dus daar 1 december snel even online gezet. Op zich is dat best grappig: we parkeren ergens en kijken dan of er een onbeveiligde verbinding is en zitten dan in de auto alles online te zetten. De mensen om ons heen moeten wel denken dat we gek zijn ofzo…

De middag was gereserveerd voor de Nascars. De 12 beste auto’s hadden een ererondje op de strip. Alle auto’s stonden opgesteld voor de Planet Hollywood en ze zien er allemaal erg mooi uit. Het stuk waar de auto’s overheen rijden werd afgezet voor het verkeer door heel veel politie. Binnen no-time was het een chaos op de rest van de strip. Maar wij vonden de optocht van de Nascars erg leuk!

Deze diashow vereist JavaScript.

Ook zijn we nog even naar het Hard Rock Cafe geweest om een boodschapje te doen, wat ook gelukt is 🙂
Wat trouwens opvalt op de strip is dat een een heel leger verklede gekken rondloopt waarmee je op de foto kan, vandaag hebben we 5 elvissen gezien, batman en spider-man, een partijtje science-fiction figuren, balletje-balletje spelers, het ergste was wel een jongen in een glitter bikini. Pfff, je zal op die manier maar aan je geld moeten komen!


Het weer vandaag was geweldig. Terwijl het ’s nachts koud is is het overdag toch nog zo warm dat Albert vandaag zelfs in een polo met korte mouwen heeft gelopen en ik zonder jas. Alleen koelt het wel snel weer af en tegen 4 uur heb je echt weer een jas nodig.

Tegen 6 uur gegeten bij Bills, en toen maar even doorgelopen naar de Mirage voor de uitbarsting van de vulkaan (dit hebben we elke keer op het programma maar het was er tot nu toe niet van gekomen), vervolgens weer terug naar Bally’s, waar we weer de jackpot zijn misgelopen.

Het is op dit moment 9 uur in de avond en we gaan douchen en op bed. Het tijdsverschil speelt op.

Morgen verlaten we Las Vegas en gaan richting de outlet van Primm en via de Mohave National Preserve naar Laughlin, waar we tot zondag blijven.

Vrijdag 3 december:

Vanochtend hebben we Las Vegas verlaten. Natuurlijk niet zonder het ontbijt van Paris.
Eerst zijn we nog even langs de parkeerplaats gegaan waar we ons eerste verslag hebben ge-upload maar helaas was er vandaag geen gratis netwerk te vinden. Dus maar verder gereden.
Eerst naar de outlet van Primm, stel je voor: woestijn, bergen, alles kaal en dan opeens doemen daar een paar casino’s op, compleet met achtbanen enz., echt in the middle of nowhere. Ik zou er nog geen nacht willen slapen maar blijkbaar vinden anderen dit wel leuk. Hetzelfde zie je trouwens aan de uiterste rand van Las Vegas: een enorm hotel, zwembaden, palmbomen en verder woestijn eromheen. Ik heb juist zoiets van als ik daar heen ga dan wil ik midden op de strip, in de drukte, waar van alles te zien is en alles op “loopafstand’. Nu is de strip nogal lang, ongeveer 7 kilometer dus dat is best ver lopen, en meestal maak je dan ook nog omwegen door alle casino’s heen dus je hebt wel beweging.

De outlet hebben we helemaal bekeken en het zag er allemaal mooi uit. Veel fashion-outlet winkels.

Om 11 uur gingen we richting de Mohave National Preserve, waar de de hole in the wall hebben bekeken. Dit is een klein gebied waar vroeger een vulkaan is uitgebarsten. De lava is opgedroogd en onder invloed van wind en erosie zijn er allemaal gaten ingevallen. In vergelijking wat we tot nu van het westen hebben gezien niet echt spectaculair maar wel mooi om te bekijken. Wat weer opviel was de stilte in het gebied. Je hoort absoluut geen geluid, alleen de wind. Ook de chipmuncks liepen weer rond, blijft leuk om te zien.
Bij de hole in te wall hebben we geluncht, overdag is het weer hier heerlijk, een graad of 16, zonnetje erbij, dus shirts met korte mouwen en de zonnebril op…

Deze diashow vereist JavaScript.

Onderweg hebben we nog weer enorme treinen gezien met vracht. Meestal trekken 3 tot 5 locs ongeveer 100 wagons waar zeecontainers opstaan en dan dubbel gestapeld. Vandaag telden we 110 wagons achter 3 locs.

We zitten nu in Laughlin en willen straks even naar een ander Casino waar een museum is met oldtimers….

Albert heeft trouwens vandaag weer bewezen dat hij echt niet alleen op vakantie kan. Hij was al een half uur op zoek naar hoe de cruise control werkte en hij was tot de slotsom gekomen dat hij kapot was (nu heb ik dat al eerder gehoord: een benzinebrander die kapot was en een airco) dus ik dacht: ik moet maar toch even kijken. Knopje naar beneden en toen deed de cruise control het wel, hahahahaha

Morgen naar Oatman, een living ghoasttown hier in de buurt. Ze hebben daar geesten, helaas geen aliens………: )

Zaterdag 4 december:

We hebben het ontbijtbuffet van het Tropicana bezocht. Ook vorig jaar viel de gemiddelde leeftijd en het aantal “huge” Amerikanen ons al op, en het is net alsof het alleen maar erger wordt.
Ze lopen gelijk met 2 borden van het buffet, terwijl er genoeg is en je gewoon bij kan halen maar ze doen er alles aan om geen extra calorieën te verbranden. Het buffet is echt Amerikaans, bijna geen brood te bekennen, maar wel aardappelpuree, vlees, gravy, groenten. Gelukkig voor ons zijn er ook roereieren en overheerlijke bacon, toast was ook verkrijgbaar, maar voor de liefhebber: ook softijs en gebakjes :), en dat ’s morgens om 7 uur!
En dan het gokken: je lacht je rot! Amerikaanse omaatjes van een jaar of 80 die dollars in de gokkast gooien alsof het niets is, ook dat al om 7 uur ’s morgens. We vragen ons regelmatig af of die mensen er nog zitten of alweer……

Na het ontbijt op naar de Grapevine Canyon. De canyon is bekend om de grootste verzameling petroglyphs, de jongsten dateren van 150-200 jaar geleden en de oudsten zijn ongeveer 800 jaar oud. De betekenis van de meesten is onbekend, er wordt onderzoek naar gedaan. Wat wel heel herkenbaar is zijn de tekeningen van Bighorn sheep, die in de omgeving voorkomen Wat men ook inmiddels weet is dat de tekeningen gemaakt zijn door de voorouders van de Mohave indianen,
Om de Grapevine Canyon te bereken moet je over de Christmas Tree Pass, een dirtroad. Officieel mag je met de huurauto alleen maar op asfaltwegen rijden dus enige voorzichtigheid is geboden.
Op internet werd afgeraden om de hele pas te rijden maar de ranger vertelde ons dat dit best wel kon, dus we hebben de hele pas gereden. Na de Grapevine Canyon kom je langs de Spirit Mountain, een erg heilige berg voor de native people, ze geloven dat hier de spirituele geboorteplaats is van alle stammen. Ook versieren mensen tegen kerst de bomen op de pas, erg grappig om te zien.
Al met al een mooie rit, veel verschillende soorten rotsen en begroeiing, het veranderd steeds, van heel droog tot heel groen. Ook de soort rotsen veranderd van graniet naar zandsteen.

Deze diashow vereist JavaScript.

Toen op naar Oatman, een living ghoasttown. Eerst nog even via Bullhead City, broodjes kopen voor onderweg en toen netjes via het asfalt naar Oatman.
Het is een mijnstadje met wat oude huisjes en een hotel die niet meer gebruikt wordt. In de glorietijd heeft Clarck Gable hier zijn huwelijksnacht doorgebracht en ze hebben een vriendelijke poltergeist: Oatie, de geest van een ierse mijnwerker die achter het hotel is overleden.
Oatie zijn we niet tegengekomen. Wel een heleboel ezels, de nakomelingen van de losgelaten mijnezels. Ook was er een gunfight, waarbij de sherrif de bankrover dood schoot.

Deze diashow vereist JavaScript.

Na Oatman maar weer terug richting Lauhglin, waar we nog even de oldtimershow van een casino wilden bekijken, allemaal erg mooi gerestaureerde auto’s, sommigen kan je kopen (nadat je de jackpot hebt gewonnen)

Het is nu half 5 ’s middags, straks naar de outlet om dit verhaal erop te zetten en dan tussen de rollators door om nog even ons geluk te beproeven. Vanochtend ging het best leuk en het heeft ons bijna niets gekost.

Morgen terug naar Sin City, via Chloride, ook een living ghoasttown, en dan via de Hoover Dam.
Morgenavond ligt in de planning om naar Freemontstreet te gaan want daar gaat de burgermeester van Las Vegas de kerstboom ontsteken en dan kunnen we gelijk even lekker eten bij de Golden Gate.

Morgen ook maar even proberen om met mijn andere sleutelhanger met een klompje eraan weer een upgrade naar een betere kamer te versieren……..

Na voorlezen aan Albert is deze tekst goedgekeurd om erop gezet te worden…..

Zondag 5 december:

Vanochtend Laughlin verlaten en terug richting Las Vegas.
We moesten nog even tanken want je kunt hier beter altijd met een volle tank vertrekken want soms zijn de pompen erg schaars. En nu komt het leuke: 40 liter voor 30 dollar (22 euro) en dat vinden ze hier erg duur! Wat zullen die Amerikanen schrikken als ze naar Europa gaan.
De eerste stop was Chloride, dit zou een leuk “levend” mijnstadje zijn. Nou: geen mens te bekennen, niets leuks te zien dus maar goed dat het dicht bij de snelweg lag. We zijn de auto niet eens uitgeweest.
Laughlin-Las Vegas is 130 miles ( 200 km) dus we hadden tijd genoeg want eigenlijk konden we pas na 4 uur inchecken in Bally’s.
We hadden gelezen dat de brug bij de Hooverdam klaar was, vroeger reed je over de dam zelf, nu ligt er een snelweg met bijbehorende brug. We waren al eerder bij de dam geweest en hebben toen het begin van de bouw gezien, een enorm project. Dus aangezien er tijd genoeg was ook hier even rondgekeken.


Terug in Las Vegas zijn we eerst langs Dennis gereden om een afspraak te maken. Morgenavond is Albert zijn arm weer een stukje voller 🙂
En toen was het half 2, toch maar naar Bally’s om in te checken, en met de sleutelhanger met klompje was dit geen probleem, helaas geen upgrade maar wel een roken kamer, hoog en met stripview. En eigenlijk heeft deze kamer een mooier uitzicht dan de andere toren, waar we de vorige keer zaten.


Nadat we alle koffers naar de kamer hadden gebracht, op weg naar Freemontstreet, waar we onze spelerskaartverzameling weer hebben vergroot. Na 2 uurtjes zijn we weer teruggegaan naar de strip en hebben een stukje strip gelopen en wat gegeten.

Op weg naar de strip zagen we trouwens dat er weer gebouwd wordt aan Fontainblue en Echelon, 2 vrij grote casino-projecten die stil lagen omdat er geen geld meer was, maar blijkbaar hebben ze beide weer een geldschieter. (op de hekken rond fountainblue staat dat ze herfst 2009 opengaan, maar dat duurt vast nog even)
Het eerste hotel wat opengaat staat hier aan de overkant: Cosmopolitan, die gaat over 10 dagen open….
De hotels hier staan in principe vrij dicht bij elkaar en de oudjes laten ze imploderen, en dan bouwen ze weer een nieuwe, maar door de crisis staan alle te sluiten oudjes er nog.

In Bally’s en in Paris is het erg druk, er staan mega rijen voor de incheckbalie, op zich bijzonder want normaal is de grootste drukte in het weekend en niet op zondag. De enige verklaring kan zijn dat er veel mensen komen voor de 10 daagse rodeo, die op dit moment in volle gang is.

Morgen gaan we naar de Vally of Fire, op zoek naar de Fire-wave. Op de terugweg komen we gratis Wifi tegen dus dat komt mooi uit.
Om 5 uur moeten we terug zijn in Las Vegas, voor Albert zijn date….

Maandag 6 december:

Vanochtend wakker geworden onder de Eiffeltoren, het uitzicht hier is weer prachtig. Je kijkt zo richting vliegveld en ziet de vliegtuigen opstijgen, ongeveer 1 per minuut.

Lekker ontbijtje genuttigd en op weg naar de Valley of Fire. Onderweg nog even langs de vuurwerkshop geweest om sigaretten te halen. Ze zijn daar het goedkoopst omdat dit een winkel is van een indianenreservaat en je dan geen tax betaald. De wifi deed het daar niet dus ik kon niets uploaden.
Dus maar door naar de Valley of Fire, we hebben daar de fire-wave gezocht, met een erg goede beschrijving die op internet stond. (in de officiele krantjes staat dit niet aangegeven, waarschijnlijk omdat het een erg fragiel gebied is, die niet teveel bezoekers moet hebben) We hebben het dankzij de beschrijving gevonden. Erg mooi.

Deze diashow vereist JavaScript.

In las Vegas hadden we een zak doppinda’s gekocht voor de knabbeltjes en babbeltjes (chipmuncks) en na even gewacht te hebben aan een picknicktafel kwamen er een paar. We gooiden ze een pinda toe en toen werd het leuk: van alle kanten kwamen ze, en ze werden steeds brutaler. Op het laatst stonden ze bijna op mijn schoenen en aten uit de hand. De zak was zo leeg! Het zijn erg snelle beestjes en foto’s maken is lastig meestal zijn ze al weer weg voordat je kunt afdrukken, maar we hebben een paar leuke foto’s kunnen schieten.

Via Lake Mead weer teruggereden naar Las Vegas, voor Albert zijn afspraak….

Ondertussen probeerde ik even om te kijken of er een Wifi verbinding was. En jawel, dezelfde als vorig jaar, dus snel uploaden. Maar tijdens de foto’s ging de verbinding uit, en hij bleef uit dus niet alle foto’s van gisteren zijn overgekomen.

Albert zijn tattoo is inmiddels klaar (zie foto), toen we op de hotelkamer kwamen moesten we eerst verschonen want het bloed liep onder de bedekking uit. Dus gelijk maar even het resultaat bekeken, schoongemaakt en weer afgedekt.

Zo nog even over de strip, wat eten en even de jackpot winnen…

Morgen naar de outlet en dan de koffers inpakken en dan woensdag weer terug naar de kou, brrrrr, hier is het een graad of 17 en dat vinden ze hier al koud 🙂

Dinsdag 7 december:

Vandaag een rustig dagje, we hebben toch maar 24 uur internet genomen dus vanochtend even gepraat met het thuisfront, erg leuk! Ons laatste “Paris” ontbijt was ook weer heerlijk….
Toen op weg naar de outlet, voor de Christmasshopping.
Wat spijkerbroeken, wat dingetjes voor de thuisblijvers, we hebben er een paar uur rondgelopen. Normaal gaan we zeker 2x en nu moest alles in 1x, maar we hebben alles wat in de planning lag, zelfs meer dan dat.
Op de parkeerplaats viel ons op dat de oudere amerikaanse mannen gewoon in de auto blijven zitten terwijl de vrouwen de shopping doen.
Onderweg naar de strip ging ons benzinelampje branden dus toch nog maar even voor 3 dollar getankt. We mogen de auto leeg inleveren dus dit was meer dan genoeg!
Tanken gaat hier op een erg aparte manier. Je stopt bij de pomp, gaat dan naar binnen en betaald eerst en dan kan je pas tanken, nadat je een knopje op de pomp hebt ingedrukt. Albert staat altijd te zoeken hoe het moet en bijna elke keer is het weer anders. Zelfs tanken met je creditcard is een heel gedoe…. Je moet dus bij de meeste pompen ook zeggen voor hoeveel dollars je wilt tanken en dan stopt de pomp bij dat bedrag.
.
We hebben alle boodschappen op het bed gegooid en het was een beste hoeveelheid.


Dus de koffers ingepakt en alles kan (gelukkig) mee. We hadden geen grote koffers meegenomen en maar half vol maar nu zijn ze echt vol!
De schoonmaaksters zullen morgen trouwens wel schrikken van de hoeveelheid afval hier op de kamer 🙂 we hebben alle verpakkingen overal om weg gehaald.

We vliegen morgen om half 9 uit Las Vegas naar Chicago, waar het behoorlijk koud is en het sneeuwt er ook. Maar ik hoorde vanochtend dat het in Nederland al net zo is dus we gaan het weer hier vast missen. We landen donderdag tegen half 9 op Schiphol als we geen vertraging oplopen.

Straks nog even wat eten, en even wat gokken, en dan nog 1x slapen onder de eifeltoren……

 

Donderdag 9 december:
Helaas, we zijn weer terug.
Vanochtend geland op een koud en besneeuwd Schiphol.
We hebben 2 heerlijke vluchten gehad. beiden op tijd en tijdens de vlucht over de plas werkte ons plannetje uitstekend.
We hadden bedacht dat 1 van ons direct in de middelste rij zou gaan zitten en de ander op zijn eigen plek. En dan maar hopen dat niemand op rij 31 in het midden een gereserveerde plek had.
Het was even spannend en we zagen dat er meer mensen waren die hetzelfde deden, maar het is gelukt.
Dus ik had tijdens de vlucht van Chicago naar Amsterdam 3 stoelen en Albert 2 en we hebben in ieder geval wat kunnen dommelen.
De turbulentie viel ook mee dus al met al hebben we prima vluchten gehad.
We hebben toch maar ons bedje even opgezocht voor 2 uurtjes want je lichaam is toch wat in de war.Het weekje weg was erg leuk, we hebben ons vermaakt, niet zoveel gereden deze keer, ongeveer 600 miles, toch wel genoeg gezien, vooral de kleinere dingen waar je normaal niet heen zou gaan, maar die normaal teveel tijd kosten of buiten de route liggen.

Ik hoop dat iedereen die meeleest een goed beeld heeft gekregen van onze belevenissen, en tot in mei dan maar weer 🙂

 

%d bloggers liken dit: